Sri Lanka, guía práctica para tu primera visita


Guía viaje Sri Lanka por Libre. Sri Lanka, la isla de los mil templos, es un país ubicado en el océano Índico, al sur de la India. Es un destino turístico popular gracias a su belleza natural, su rica historia y cultura.  En este post, te voy a proporcionar los consejos que necesitas para planificar tu viaje a Sri Lanka por libre.

El país cuenta con una costa de más de 1.600 kilómetros de largo, con playas de arena blanca, aguas cristalinas y palmeras. También alberga una gran variedad de paisajes, desde montañas cubiertas de selva tropical hasta llanuras fértiles.

Asimismo, Sri Lanka es un país con una historia que se remonta a más de 2.500 años. Ha sido gobernado por una sucesión de reinos y dinastías: cingaleses, portugueses, holandeses y británicos. En consecuencia, la cultura y el patrimonio de Sri Lanka es una mezcla de todas estas influencias.

Por otro lado, Sri Lanka es un destino asequible y seguro para viajar. El país es conocido por su gente amable y servicial, que siempre está dispuesta a ayudar a sus visitantes.

¿Te apetece explorarlo a tu ritmo? En este artículo, encontrarás toda la información que necesitas para disfrutar al máximo de tu viaje por libre en este increíble país.

Guía viaje Sri Lanka por libre: Que visitar

Colombo

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Colombo es la capital de Sri Lanka y la ciudad más grande del país. La ciudad tiene una rica historia que se remonta a siglos atrás. Fue fundada por los portugueses en el siglo XVI y fue la capital de la colonia de Ceilán durante más de 400 años. La ciudad alberga numerosas ruinas históricas, incluyendo el Fuerte de Colombo, el Museo Nacional de Sri Lanka y la Mezquita Jami Ul-Alfar.

Negombo

La ciudad se encuentra a unos 40 kilómetros del aeropuerto internacional de Bandaranaike, lo que la convierte en un lugar ideal para comenzar o terminar un viaje a Sri Lanka. Aquí es donde puedes organizarte el viaje el primer o segundo día de tu llegada (transporte, comprar tarjeta Sim, billetes, sacar o cambiar dinero, etc.) 

Zona centro

El Triángulo Cultural de Sri Lanka es una región que alberga algunas de las ruinas arqueológicas más importantes del país. Se encuentra en el centro de la isla y está formado por las ciudades de Anuradhapura, Polonnaruwa y Sigiriya.

Anuradhapura fue la capital de Sri Lanka durante más de 1000 años, desde el siglo IV a.C. hasta el siglo X d.C. En esta ciudad se pueden encontrar numerosas ruinas antiguas, incluyendo stupas, templos y monasterios.
Algunas de las atracciones más populares de Anuradhapura son:

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  • La Gran Stupa: es la stupa más grande de Sri Lanka y una de las más grandes del mundo.
  • El Templo Maha Bodhi: es el árbol de Bodhi original, bajo el cual el Buda alcanzó la iluminación.
  • El Monasterio Jetavanarama: fue uno de los monasterios más grandes del mundo en su época.

Polonnaruwa fue la capital de Sri Lanka durante el siglo XIII. En esta ciudad se pueden encontrar ruinas de un antiguo palacio, templos y monasterios.
Algunas de las atracciones más populares de Polonnaruwa son:

  • El Templo Gal Vihara: es un templo que alberga cuatro estatuas de Buda esculpidas en la roca.
  • El Parque Nacional Polonnaruwa: es un parque nacional que alberga una gran variedad de animales, incluyendo elefantes, leopardos y cocodrilos.

Sigiriya es una roca de 200 metros de altura que alberga ruinas de un antiguo palacio y monasterio. La roca está coronada por una plataforma de piedra con frescos y estatuas de Buda. 

Sri-Lanka-Sigiriya

Una ruta típica por el Triángulo Cultural de Sri Lanka suele durar entre 3 y 5 días. La ruta suele comenzar en Anuradhapura, luego se dirige a Polonnaruwa y termina en Sigiriya. Si tienes más tiempo, también puedes visitar otras atracciones cercanas, como:

  • Mihintale: es un sitio sagrado budista que se encuentra a pocos kilómetros de Anuradhapura.
  • Dambulla: es una ciudad que alberga cuevas con frescos y estatuas budistas.
  • Kandy: es una ciudad que alberga el Templo del Diente de Buda, un importante lugar de peregrinación budista.

Zona Sur

El sur de Sri Lanka es una región conocida por sus hermosas playas, sus pintorescas aldeas pesqueras y su rica historia.
Algunos de los lugares más populares para visitar en el sur de Sri Lanka incluyen:

  • Mirissa: es una ciudad costera que es popular por sus playas, sus ballenas jorobadas y su vida nocturna.
  • Unawatuna: es otra ciudad costera que es popular por sus playas, sus deportes acuáticos y su ambiente relajado.
Sri-Lanka-Unawatuna-playa
  • Galle: es una ciudad histórica que alberga una fortaleza colonial del siglo XVI que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
  • Hikkaduwa: es una ciudad costera que es popular por sus playas, sus arrecifes de coral y su animada vida nocturna.
  • Udawalawe: es otro parque nacional que alberga una gran variedad de animales, incluyendo elefantes, búfalos de agua y osos hormigueros.

Ahora que ya sabes las maravillas que te esperan en Sri Lanka, te cuento todo lo que necesitas saber para organizar tu viaje por libre:

Guía viaje Sri Lanka por libre: Información práctica

Pasaporte y Visados

Guía-viaje-Sri-Lanka-por-libre-Galle-Tuk-tuk

Para entrar en Sri Lanka, con independencia del tiempo que estés, es obligatorio disponer de visado, ETA (Autorización Electrónica de Viaje). Lo puedes solicitar online en este enlace de su página oficial. Para ello necesitas que tu pasaporte tenga 6 meses de validez como mínimo.

Para estancias de hasta 30 días el visado tiene un coste de 50 US$. Y el visado con entrada múltiple para 30 días el precio es de 55 US$.

¡Importante!: Cuando solicites el visado, ten en cuenta que es muy importante rellenar los datos correctamente, ya que una vez enviada la solicitud, si hubiera cualquier error no te devuelven el dinero y tienes que volver a realizarla y pagar de nuevo.

Vuelos 

Con el fin de encontrar vuelos baratos, te recomiendo utilizar el meta-buscador Skyscanner, especialmente sus herramientas «Mes completo» y «Mes más económico». Si eres flexible en las fechas, te facilitará encontrar vuelos bastante económicos.

Desde Madrid, las aerolíneas Iberia y Qatar Airlines ofrecen vuelos con escala en Doha, con una duración de unas 14 horas de media. 

Clima

La isla de Sri Lanka, situada en el Océano Índico, tiene un clima tropical con estaciones húmedas y secas. Su ubicación al norte del ecuador es la razón de ello.

La temporada seca en Sri Lanka va de diciembre a marzo. Este es el momento ideal para visitar el país, ya que el clima es cálido y soleado, con pocas precipitaciones. La temporada alta turística también coincide con esta época, por lo que es importante reservar con antelación.

La temporada del Gran Monzón, que va de mayo a septiembre, es la época más lluviosa del año en Sri Lanka. Durante esta época, las precipitaciones son abundantes en la costa occidental y meridional del país, así como en la zona montañosa.

En general las temperaturas son agradables y suaves durante todo el año, con una media de 27ºC.

Clima de Sri Lanka por región

RegiónEpoca secaEpoca monzónPrecio
Colombo y la costa occidentalDiciembre a marzo-abrilmayo a septiembreTemporada alta
Costa orientalMayo a septiembreOctubre a abrilTemporada baja
Triangulo culturalDiciembre a abrilMayo a noviembreTemporada alta
Norte de Sri LankaMayo a septiembreOctubre a abrilTemporada baja

Moneda

La moneda en Sri Lanka es la rupia esrilanquesa (LKR). Como referencia aproximada, 1 euro = 356.99 rupias. Aquí puedes ver el cambio actual. 

Sri-Lanka-interior-templo



En Colombo y otros destinos turísticos de Sri Lanka, encontrarás fácilmente casas de cambio que ofrecen tasas competitivas. Sin embargo, debes tener precaución, ya que los fraudes son comunes. Es más seguro recurrir a bancos o agencias de cambio fiables, como las que están ubicadas en el aeropuerto. 

Puedes cambiar euros y dólares estadounidenses en cualquier banco u oficina de cambio.

En cuanto a las tarjetas, MasterCard y Visa son las más aceptadas. En la mayoría de hoteles y restaurantes de categoría media y alta, podrás pagar con ellas.  

Por otro lado, los cajeros automáticos son la opción más segura para obtener efectivo.  Vas a encontrar cajeros en todas las ciudades de Sri Lanka y generalmente dispensan billetes de 5000 LKR.

Consejos: 

  • Antes de salir del país, conviene deshacerse de las rupias que tengas en el aeropuerto, antes del control de seguridad.
  • Cambia los billetes de 5000 LKR en cuanto puedas, ya que no son aceptados en los pequeños comercios.
  • Lleva siempre algo de efectivo, ya que la mayoría de los pequeños negocios no aceptan tarjetas.

Idioma

La población de Sri Lanka está compuesta principalmente por cingaleses (83 %), seguidos por tamiles (8,9 %) y árabes (7,7 %). Las lenguas oficiales son el cingalés y el tamil.

En cuanto al inglés, aunque es la lengua materna de solo el 10 % de la población, lo hablan y entienden una amplia mayoría de la población.

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Electricidad

En Sri Lanka, el voltaje eléctrico es de 230 V, al igual que en España.  Los enchufes y tomas de corriente son de tres clavijas. Los tipos D y M tienen clavijas redondas, mientras que el tipo G tiene clavijas rectangulares.
Por eso es conveniente traer a Sri Lanka un adaptador universal.

No obstante, si olvidaste tu adaptador para los enchufes de Sri Lanka ¡no te preocupes! Puedes cargar tus dispositivos electrónicos sin él, usando este truco: Coloca un bolígrafo o una horquilla en el agujero central superior de la toma de corriente. Luego, empuja hacia abajo mientras insertas el enchufe de tu dispositivo y ¡Tu dispositivo comenzará a cargarse de inmediato!

Internet

Aunque la mayoría de los alojamientos cuentan con Wifi gratuito en Sri Lanka, puntualmente en pueblos pequeños puede no funcionar. Para tener internet disponible en la isla y no depender de nadie, lo mejor es que compres una tarjeta SIM.
Puedes hacerlo en el aeropuerto de Colombo o en Negombo.

En Sri Lanka operan cinco compañías de telefonía móvil: Mobitel, Airtel, Etisalat, Hutch y Dialog. 

Como referencia te diré que yo compré una tarjeta SIM local de Mobitel por 5 euros, 50 GB para 1 mes de duración y funcionó fenomenal.

También puedes comprar una eSIM de viajes de una de las muchas empresas que ofrecen planes de datos para Sri Lanka, como Holafly, Aíralo o Nomad.

Vacunas

Respecto a las vacunas, si viajas desde España, no hay ninguna obligatoria para entrar a Sri Lanka. Tampoco es necesario presentar ningún documento en relación a la vacuna Covid19.

Sin embargo, sí que hay algunas vacunas recomendadas como son: la de la Hepatitis ATétanos Fiebre Tifoidea, Difteria y Hepatitis B.

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En cambio, aquellas personas que residan o hayan estado en una región donde la fiebre amarilla es común, además de los turistas que hayan permanecido más de 12 horas en un aeropuerto de un país con riesgo de transmisión de esta enfermedad, deben mostrar un certificado de vacunación contra la fiebre amarilla al llegar al aeropuerto.

Algunos consejos de salud a tener cuenta: 

  • Protege tu piel y tu cuerpo de los mosquitos usando repelente de mosquitos con DEET.
  • Bebe solo agua embotellada y evita los hielos, salvo que sean de un lugar de confianza (Hoteles)
  • Evita la comida de vendedores ambulantes cuya higiene no sea evidente y busca restaurantes que mantengan estándares higiénicos.
  • En los alojamientos de zonas rurales, suele haber mosquiteras en las camas. Es buena idea utilizarlas.

Seguro Viaje

Como ya sabes, un seguro de viaje es esencial para cualquier viajero, independientemente de su estado de salud. Los accidentes pueden ocurrir en cualquier momento, y las actividades potencialmente arriesgadas, pueden aumentar el riesgo de lesiones. 

Además, sin un seguro médico de viaje, corres el riesgo de tener que afrontar gastos elevados, como la evacuación de urgencia. Por todo ello, es imprescindible llevar contratado un seguro médico desde origen; te recomiendo Iati Seguros, que es el que personalmente utilizo ya que siempre he tenido una buena experiencia con ellos.
Si lo reservas en este enlace tendrás un 5% de descuento en la compra de tu seguro de viaje por ser lector de My Lifetime Journey.

Que llevar en la maleta o mochila

Para que prepares tu equipaje a conciencia sin olvidarte de nada importante, a continuación, te comparto las cosas imprescindibles que vas necesitar:

Ropa: 

Ten en cuenta que el clima en Sri Lanka es tropical, aunque varía un poco según las zonas. Así que conviene llevar ropa ligera y fresquita, mayoritariamente de algodón o lino y de manga larga para evitar las picaduras de los mosquitos. 

También algún jersey o forro polar para la zona de montaña. Además, necesitarás un impermeable en la época de monzón. Si eres mujer, un chal o pareo para entrar en los templos, cubrir hombros o cabeza.

Calcetines para visitar los templos. Es obligatorio caminar descalzo por el recinto del templo hasta llegar al interior del propio templo. En algunas ocasiones tendrás que andar como 1 km; el suelo quema y además hay piedras que se te clavan en los pies.

Varios:

  • Protector Solar y sombrero: protector solar mínimo PSF50.
  • Saco sábana de algodón o de seda: lo llevo en todos los viajes porque que no pesa nada y dependiendo de la calidad del alojamiento nunca viene mal tener uno a mano.
  • Repelente de mosquitos: Relec Extra Fuerte y pulseras de citronella.
  • Gafas de sol
  • Botella agua reutilizable
  • Toallas de micro fibra (que puedes usar en playa y hotel)
  • Botiquín primeros auxilios

Transporte en Sri Lanka: Como moverse por la isla por libre

En realidad, desplazarse por Sri Lanka resulta muy sencillo y la experiencia se asemeja a la de otros países del Sudeste Asiático.  Utilizar el transporte público es una excelente manera de sumergirse en la cultura local, aunque ten en cuenta que estos medios suelen ser lentos y algo caóticos. En cambio, lo bueno es que son muy económicos. 

Sri-Lanka-autobuses

Si lo que necesitas en contratar un vehículo privado con conductor, entonces es necesario negociar el precio.

Nota: En este país se regatea en todos los comercios y negocios, incluidas las tiendas oficiales.

Puedes moverte en coche privado con conductor, tren, autobús, tuk tuk y taxi, lo mejor es una combinación de todos ellos en función del destino. Y lo creas o no,  fuera estrés, no necesitas agobiarte por planificarlo todo al milímetro, ya que siempre puedes preguntar a los locales en los hoteles o incluso en la calle y sobre la marcha podrás solucionar. 

Te explico a continuación cómo funcionan los medios de transporte más comunes:

Coche privado con guía-conductor

Moverse por Sri Lanka con un conductor privado es la opción más costosa, pero también la más confortable y eficiente.  Esta alternativa no solo te brinda comodidad, sino que permite aproveches al máximo los días de viaje y visite más lugares. 

Además, evita la tensión de regatear con conductores de tuk-tuk o taxis, ya que de antemano habrás pactado el precio con él.
El coste promedio por día oscila entre 50 y 60 dólares e incluye la gasolina y los peajes. Y con suerte, el conductor también actuará como guía y te contará cosas interesantes sobre su país.

Tren

El tren es una opción cómoda y económica para viajar por el país, aunque para los trayectos largos, y en general es un medio muy lento.

Sri-Lanka-horarios-tren-estación

Los trenes de Sri Lanka ofrecen tres clases de viaje: primera, segunda y tercera. La primera clase es la más confortable y “lujosa”, con asientos cómodos y aire acondicionado.
La segunda clase es similar a la primera, pero no tiene aire acondicionado. Y la tercera clase, es la más económica y donde viajan la mayoría de los lugareños, con asientos de madera, y algún ventilador.

Si te apetece experimentar la cultura local y disfrutar de un viaje más auténtico, te recomiendo viajar en segunda o tercera clase.

Dicho esto, el tren consta de 4 lineas que conectan todo el país desde su Capital Colombo.

* Colombo – Jaffna: Enlaza la zona norte de Sri Lanka y pasa por ciudades importantes como Anuradhapura.
* Colombo – Badulla: Recorre las Tierras Altas de Sri Lanka pasando por ciudades como Kandy, Nuwara Eliya (parada llamada Nanu Oya), Haputale o Ella. 
* Colombo – Trincomalee: El trayecto va hasta la costa este de la isla, pasando por ciudades como Polonnaruwa.
* Colombo – Matara: Conecta con ciudades como Galle.

Para conocer los horarios actualizados puedes consultar la página oficial de los trenes de Sri Lanka.
Los billetes se pueden comprar en la taquilla de las estaciones, y en este caso no es posible reservar con antelación.
O también, pueden adquirirse por internet, por ejemplo en la página Bookaway.

¡Importante!: Durante la temporada alta, es aconsejable hacer reservas anticipadas para los viajes en primera clase, especialmente para rutas populares como la de Kandy a Ella.

Autobús

El autobús es la opción de transporte más asequible en Sri Lanka, con rutas que cubren todo el territorio nacional. Y por ello, es probable que sea tu opción más frecuente. 

Por un precio irrisorio (unos pocos céntimos de euro), te brinda una experiencia inolvidable. Compartes el trayecto con familias locales, al ritmo de música india a todo volumen mientras las luces del autobús se encienden y apagan como en una discoteca. Todo un espectáculo, además de una perspectiva única para conocer la cultura del país.

Eso si, ten cuidado al bajar porque el conductor no frena del todo el autobús, lo que obliga a la gente a tirarse en marcha o a cogerlo así también (con los turistas tienen más miramientos).

La verdad es que me sorprendió para bien la frecuencia de los horarios y lo fácil que resultaba llegar a todos los destinos del país utilizando el autobús.

Tuk tuk

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En Sri Lanka, los tuk tuks son una opción práctica y económica para desplazarse en distancias cortas. Abundan por todas partes y no es necesario buscarlos, ellos te encuentran a ti. 

Por lo general, un trayecto corto suele costar alrededor de 200 rupias (1 euro). Puedes llevar equipaje y lo que necesites sin problemas.

Taxis

Son más caros que los tuk tuk y por supuesto puedes y debes negociar el trayecto. Van bien para trayectos más largos, si llevas equipaje y quieres ir con aire acondicionado.

Gastronomía

En Sri Lanka, la cocina cingalesa, es la más predominante en el país. Se trata de una mezcla de influencias indias, chinas y portuguesas. Los platos típicos del país son abundantes, sabrosos y muy picantes (hago énfasis en el muy).

Sri-Lanka-comida-tradicional

Los ingredientes básicos de la cocina esrilanquesa incluyen arroz, curry, coco, especias y frutas tropicales.

Entre sus platos tradicionales destacan los que te dejo a continuación, aunque hay muchísimos más, ¡pruébalos!

Platos tradicionales:

Kottu

El kottu es uno de los platos más populares de Sri Lanka. Se trata de una mezcla de verduras troceadas, carnes en tiras o mariscos, huevos y se sazona con especias: pimienta, curry o chili. 

Biryani

Plato de influencia india, elBiryani es un plato de arroz con verduras o pollo. Servido en forma de pirámide, el biryani es un plato en sí mismo, con diferentes especias del país.

Sri-Lanka-comida-tradicional-Biryani

Hoppers

Los hoppers son una especie de crepes crujientes que se elaboran con una masa de arroz y coco. Se suelen servir con una variedad de toppings, como huevos, carne, verduras o salsas. 

Pol sambol

El pol sambol es una salsa picante que se elabora con coco rallado, chiles, cebollas y especias. Se suele servir como acompañamiento de arroz, curry o hoppers. 

Curry

El curry es un plato que se elabora con una base de especias, a la que se añaden carnes, verduras o mariscos, o una combinación de todos ellos.

Samosas

Las samosas son un plato de origen indio que se ha popularizado en todo el mundo. Se trata de una masa rellena de carne, verduras o queso, que se fríe o se hornea. 

Lamprais

El lamprais es un plato tradicional cingalés que se elabora con arroz, verduras, carnes o mariscos, envueltos en una hoja de plátano. El lamprais es un plato muy completo y sabroso, y es una excelente opción para llevar a un picnic o para comer en el campo. 

Noodles fritos 

Un plato emblemático no solo en Sri Lanka, sino en el sudeste asiático, son los noodles fritos. Se elaboran con pescado, pollo, verduras y se condimentan con chiles u otras especias picantes. Es una opción muy común en la comida callejera.

Guía viaje Sri Lanka por libre: Consejos adicionales

  • Viaja ligero. El transporte público en Sri Lanka puede ser a veces limitado y en general va abarrotado de gente, por lo que es mejor viajar ligero para que puedas llevar tu equipaje contigo.
  • respetuoso con la cultura local. Sri Lanka es un país con una rica cultura. Es importante ser respetuoso con las costumbres locales, como vestirte modestamente y evitar hablar en voz alta en los lugares de culto.

Guía viaje Sri Lanka por libre, mis consideraciones

En conclusión, Sri Lanka ofrece un viaje enriquecedor para quienes optan por explorar por cuenta propia. Sus contrastes culturales, paisajes diversos y opciones de transporte hacen que sea un destino ideal para los aventureros. 

Espero que esta guía viaje Sri Lanka por libre te sirva de inspiración y te ayude a planificar tu próxima visita a este país.

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